Bienvenido Conéctate para puntuar películas, escribir críticas y mucho más

¡Puedes utilizar tu nombre de usuario y contraseña existente de FormulaTV!

Por qué 'Ciudadano Kane', aparte de ser revolucionaria, estuvo marcada por la polémica y el rechazo

Miguel Ángel Pizarro 11 febrero 2018

Hablar de 'Ciudadano Kane' es hablar de una de las grandes películas de la historia del cine. El solo mentar el título de la película de Orson Welles es hacer referencia al mejor largometraje realizado en el séptimo arte, así lo han indicado periodistas, historiadores, críticos y hasta listas realizadas por el público y revistas especializadas. Aunque, en su estreno, no fue tan valorada precisamente.

Ciudadano Kane

Dirigida, coescrita, protagonizada y coproducida por Orson Welles, 'Ciudadano Kane' fue un caso excepcional en el cine del Hollywood dorado, realizada con una libertad creativa inusual. Fue precisamente esa singularidad la que provocó que, en su estreno inicial, fuese boicoteada y despreciada por cierto sector de la prensa y el público. No era de extrañar, ya que 'Ciudadano Kane' era una crítica abierta en forma de sátira de la vida del magnate estadounidense William Randolph Hearst, una de las figuras más influyentes de la política y, sobre todo, de la prensa de la época.

Una obra maestra del cine y título cumbre del periodismo

Fueron las feroces críticas de Hearst contra la película, lo que hicieron que su nombre estuviese ligado, para siempre, a la obra maestra de Orson Welles. Aunque más allá de eso, 'Ciudadano Kane' innovó en la técnica de rodaje, combinando una serie de innovaciones que la hicieron extraordinaria. Sí, 'Ciudadano Kane' no fue la primera en utilizar estas técnicas, pero sí la que lo llevó al cine del Hollywood dorado. Al igual que el flashback, un método de narración muy poco utilizado hasta la llegada de la ópera prima de Orson Welles.

Nunca está de más hablar de 'Ciudadano Kane'. Acercarse a ella nunca es suficiente. Por ello, en este especial se destacarán unas cuantas anécdotas del rodaje y distribución de una película inmortal, reflejo de la propia historia de cine. Quizás no estén todas, puesto que revisitar 'Ciudadano Kane' siempre hace que se encuentren nuevos detalles, pero sí se permitirá conocer de otra forma la locura y maravilla de la ópera prima de Orson Welles.

Descubre 'Ciudadano Kane', un clásico del cine

1 Todo empezó con 'La guerra de los mundos'
Todo empezó con 'La guerra de los mundos'

Fue por la mítica emisión de 'La guerra de los mundos' que narró Orson Welles la que provocó que Hollywood se fijara en él. Según dijo Barry Norman en 'Anatomy of a Classic', tal fue el revuelo por la veracidad con la que comentó Welles la dramatización radiofónica de la novela homónima de H.G. Wells que RKO Pictures le ofreció un contrato para dirigir dos largometrajes.

Hasta aquí todo parecía normal. Sin embargo, RKO, que ese momento estaba presidida por George J. Schaefer, le ofreció una oferta completamente extraordinaria para la época, más teniendo que se está hablando del Hollywood dorado. Wells firmó un contrato para producir, dirigir, escribir y protagonizar dos películas. El estudio sólo tenía que dar su visto bueno para la trama si el presupuesto del filme sobrepasaba los 500.000 dólares. Welles tenía plena libertad creativa, no sólo en la historia, sino también en la contratación de actores y equipo de rodaje, así como pleno derecho en la toma de decisión del llamado Montaje Final, algo completamente excepcional teniendo en cuenta que se trataba de un realizador novel.

Tal excepcionalidad, al principio, era una auténtica cárcel creativa, ya que Welles se tiró los primeros cincos meses del contrato con RKO intentando que se aprobaran varios proyectos suyos, que eran constantemente rechazados por la compañía. The Hollywood Reporter llegó a bromear con la situación de Welles: "En los platós de RKO se hacen apuestas sobre si el acuerdo con Orson Welles acabará sin que Orson haya hecho una sola película". Harto de que le rechazasen con todas las adaptaciones que proponía, Welles decidió empezar a escribir una historia original, un desafío que le dio muy buenos frutos.

Ciudadano Kane en eCartelera

2 Un guion que ya inició un conflicto
Un guion que ya inició un conflicto

Fue, justamente, el querer hacer una historia original, lo que hizo que Welles contratase a Herman J. Mankiewicz, periodista, escritor y hermano mayor del realizador Joseph L. Mankiewicz, para la redacción del guion. Orson Welles conocía a Mankiewicz tras haber trabajado con él en el programa de radio 'The Campbell Playhouse'. En el momento del contrato, según escribió Robert L. Carringer en 'The Making of Citizen Kane', Mankiewicz sólo tenía acreditados dos guiones y el escribir el de 'Ciudadano Kane' era un trabajo que le urgía.

Y ahí está la polémica, ya que no se sabe quién de los dos propuso la idea de inspirarse en el magnate William Randolph Hearst para crear 'Ciudadano Kane'. Según Simon Callow en 'Orson Welles: Hello Americans', Mankiewicz ya había escrito una obra titulada 'The Tree Will Grow', que no había sido editada y que se inspiraba en John Dillinger, el famoso asaltante de bancos. Welles se quedó con la idea de hablar de una celebridad desde varios puntos de vistas, pero quería una imagen distinta.

Es ahí cuando entra en escena Hearst, al que Mankiewicz tenía "un odio africano" tras varios conflictos que tuvo en fiestas organizadas por el magnate. Por aquel entonces, Hearst era uno de los hombres más influyentes de Estados Unidos, al ser empresario de medios de comunicación, tenía a buena parte de la prensa de su lado, siendo "alguien intocable". El riesgo de que la película se cancelase era muy alto, esto obligó a que el guion se escribiese fuera de Hollywood.

Sin embargo, sobre quién fue el que propuso a Hearst como inspiración. Orson Welles dijo que fue él, mientras que su socio, John Houseman, que tuvo que vigilar el proceso de escritura de guion ya que Herman J. Mankiewicz tenía graves problemas con el alcohol, aseguró que fue Mankiewicz al que se le ocurrió la idea. Según el historiador cinematográfico Clinton Heylin: "Fue una idea original de Orson Welles, quien a inicios de 1940, compartió la idea con John Houseman, quien fue el que sugirió que el guion se escribiese fuera de Los Ángeles".

Ciudadano Kane en eCartelera

3 Hearst no fue la única inspiración
Hearst no fue la única inspiración

Aunque Hearst fue la principal fuente de inspiración para crear a Charles Foster Kane, no fue la única figura que se tomó como referencia. Debido a que el guion tuvo dos versiones cohesionadas, Mankiewicz escribió un borrador a solas y Welles otro también a solas, el borrador de Mankiewicz era una dura y hostil crítica directa a Hearst, mientras que la versión de Welles tenía varias fuentes de inspiración como Howard Hughes, Samuel Insull y Harold Fowler McCormick.

Según Michael Epstein y Thomas Lennon en el documental 'The Battle Over Ciziten Kane', emitido por el canal público estadounidense PBS, Orson Welles no confirmó en el momento del estreno de la película que Hearst fuese la fuente de inspiración para el protagonista de 'Ciudadano Kane', algo que sí hizo John Houseman, que dijo que Kane era "una síntesis de varias personalidades y se añadieron anécdotas de otros gigantes del periodismo como Pulitzer, Harmsworth y Swope".

Orson Welles dijo: "William Randolph Hearst nació siendo rico. Fue el niño consentido de una madre que lo quería con locura. Este es un factor determinante, Charles Foster Kane nació en el seno de una familia pobre y fue criado por un banco". A las diferencias con la vida de Hearst hay sumar que 'Ciudadano Kane' no tuvo apenas inspiración en Marion Davies, la esposa del magnate, para crear al personaje de Susan Alexander. Es más, la figura de Susan, según apuntó el propio Houseman, tuvo inspiración en Dorothy Gibson y Hope Hampton, que fueron esposas de Jules Brulatour, uno de los principales magnates del cine.

Ciudadano Kane en eCartelera

4 Una película sin estrellas de Hollywood
Una película sin estrellas de Hollywood

Una peculiaridad que no le gustó a RKO Pictures fue que Orson Welles decidió no contratar a grandes estrellas de Hollywood para protagonizar 'Ciudadano Kane', algo que se muestra en los créditos finales de la película: "La mayoría de los actores principales son nuevos en el cine. Mercury Theatre se enorgullece de presentarlos". Welles y John Houseman ya habían trabajado con los actores del Mercury Theatre en sus producciones radiofónicas y Welles quería que todos los actores estuviesen en su ópera prima.

Debido al retraso continuo de esa primera película, una parte de ellos no pudieron aparecer finalmente en 'Ciudadano Kane', pero eso no impidió que los personajes principales recayeran en actores desconocidos como Joseph Cotten, amigo de Welles, que dio vida a Jebediah Leland, el crítico de teatro que es amigo de Charles Foster Kane hasta que ambos difieren en el punto de vista de entender la prensa.

Una decisión arriesgada por parte de Welles, que quería promocionar a actores profesionales pero desconocidos con los que había trabajado.

Ciudadano Kane en eCartelera

5 La polémica llegó antes del estreno
La polémica llegó antes del estreno

'Ciudadano Kane' ya tenía polémica antes de su estreno, pese que Orson Welles mantuvo el plató de rodaje cerrado e impidió que los ejecutivos de RKO viesen el proceso de producción antes de su estreno. Es más, Welles controló también la publicidad de la película para evitar cualquier conexión con Hearst, la promoción del filme decía que era un personaje "inspirado en Fausto". RKO anunció que 'Ciudadano Kane' se estrenaría en febrero de 1941.

Eso no impidió que se supiese la verdad. La prensa tuvo un pase previo un mes antes de la fecha programada de estreno y la revista 'Friday' publicó un artículo en el que se comparaba a Kane con William Randolph Hearst de forma detallada, punto por punto. No sólo se hacía una comparativa con el magnante, sino que se destacó cómo, según la revista, Welles puso en ridículo a la corresponsal de los periódicos de Hearst en Hollywood. Esto provocó que Hearst atacase duramente a RKO, difamando al estudio, a Orson Welles y ejerciera presión para prohibir la película.

Ciudadano Kane en eCartelera

6 El grave intento de censura (en una democracia)
El grave intento de censura (en una democracia)

Y, claro, esto provocó el retraso del estreno de la película, la cual tuvo que revisarse fotograma por fotograma para evitar una demanda multimillonaria de Hearst. El magnate no se cortó en su boicot a 'Ciudadano Kane', prohibiendo cualquier promoción del filme en sus periódicos y atacando duramente a RKO, a la que también "proscribió" de sus portadas inicialmente.

Es más, The Hollywood Reporter anunció en enero de 1941 que la prensa dirigida por Hearst iba a lanzar editoriales atacando a Hollywood por dar trabajo a refugiados e inmigrantes, para provocar que los otros estudios de cine, ajenos al escándalo, presionasen a RKO para "eliminar la película". Es más, Nicholas Scheck, jefe de prensa de la Metro-Goldwyn-Mayer llegó a hacerle una oferta a George Schaefer, presidente de RKO, para condonar todos las pérdidas que podría ocasionar el no estrenar la película si "la destrozaba".

Afortunadamente, RKO insistió en el estreno de la película y en mayo de 1941 se hizo un pase privado con los abogados de RKO y Hearst. Se exigieron modificaciones muy concretas que ofendían a Hearst y se recortaron algunas escenas con el acuerdo del propio Orson Welles y Robert Wise, el encargado del montaje. Tras estos cambios, se pudo estrenar escalonadamente la cinta.

Ciudadano Kane en eCartelera

7 Un boicot que caló en la opinión pública
Un boicot que caló en la opinión pública

No fue fácil estrenar 'Ciudadano Kane'. Pese que se hicieron modificaciones de detalles que hubieran podido tocar la sensibilidad de Hearst, esto no impidió que la cinta fuese boicoteada. Es más, la película fue un fracaso en taquilla por la influencia del magnate en la población. Un ejemplo fue el estreno fallido en el Radio City Music Hall de Nueva York, que tuvo que cancelarse después de que Louella Parsons, la periodista de Hearst "de la que se burló Welles", amenazase a Nelson Rockeller (propietario del edificio) de publicar un artículo negativo de su abuelo en el American Weekly, revista de Hearst.

No fue el único al que amenazó Hearst y Louella Parsons, odiada por Hollywood por su intromisión en la vida privada de los actores y que pretendía dirigir la costumbre y moral de la sociedad. Varias cadenas de cines y exhibidores fueron amenazados, provocando que rehusaran proyectar la película por miedo a represalias. A esto hay que sumar que Hearst tenía a la opinión pública a su favor, ya que sus periódicos sensacionalistas eran leídos por buena parte de la sociedad.

El fuerte boicot no impidió que 'Ciudadano Kane' se estrenase en el RKO Palace de Broadway, así como también en Chicago y Los Ángeles. La prensa ajena a Hearst dio una calurosa acogida a la película, con críticas más que positivas. Kate Cameron, del Daily News, dijo que 'Ciudadano Kane' era "una de las películas más interesantes y técnicamente superiores que han surgido de Hollywood". John O'Hara, de la revista Newsweek, escribió que era la mejor película que había visto, mientras que Bosley Crowther, del New York Times, dijo que "está cerca de ser la película más sensacional hecha en Hollywood". Hasta al aclamado escritor argentino Jorge Luis Borges le gustó la película.

Ciudadano Kane en eCartelera

8 El único Oscar que ganó Orson Welles
El único Oscar que ganó Orson Welles

Aunque 'Ciudadano Kane' sufrió un inaudito boicot, en un país que alardeaba de ser el baluarte de la democracia frente a los fascismos que estaban viviéndose en buena parte del resto del mundo, la película se convirtió en el sexto largometraje más taquillero del año en Estados Unidos y tuvo nueve nominaciones a los premios Oscar, convirtiéndose en el decimosexto filme en lograr dicha hazaña.

Esa edición de los Oscar, la decimocuarta, la ganadora fue '¡Qué verde era mi valle!' de John Ford, que además de lograr el premio a la mejor película obtuvo cuatro estatuillas más. La revista Variety dijo que el fracaso de 'Ciudadano Kane' en los Oscar fue también un ardid de Hearst, ya que los 6.000 extras que participaron en la votación estuvieron influenciados por el magnate y que "la masa prefiere los tipos normales a los genios".

Fue candidata al Oscar a la mejor película, a la mejor dirección, al mejor actor, al mejor guion original, a la mejor banda sonora para una película dramática, al mejor sonido, al mejor diseño de producción, a la mejor fotografía en blanco y negro y al mejor montaje. De todas esas nominaciones, sólo logró un premio, al del mejor guion original para Herman J. Mankiewicz y Orson Welles, convirtiéndose en el único Oscar para Welles en toda su carrera, sin contar con el honorífico. Nunca más en toda su filmografía optó a otra estatuilla.

Ciudadano Kane en eCartelera

9 Un debut por todo lo alto
Un debut por todo lo alto

'Ciudadano Kane' es considerada la ópera prima de Orson Welles como realizador, ya que 'Too Much Johnson', dirigida en 1938, fue un proyecto inacabado de Welles, mientras que 'The Green Goddess', 'Around the World' y 'The Miracle of St. Anne' fueron proyectos que dirigió y escribió Welles en cine mudo en forma de cortos y que, actualmente, se encuentran perdidos.

Welles, con sólo 27 años, optó al Oscar a la mejor dirección y se hizo con la estatuilla al de mejor guion original, toda una hazaña teniendo en cuenta su juventud. Pocas óperas primas han sido tan celebradas como 'Ciudadano Kane'.

Ciudadano Kane en eCartelera

10 En Francia llegó el reconocimiento
En Francia llegó el reconocimiento

Aunque 'Ciudadano Kane' fue muy apreciada por la crítica durante su estreno, su boicot fue tal que pronto quedó relegada de la memoria colectiva. La película tardó mucho en encontrar su reconocimiento fuera de territorio estadounidense, debido a la Segunda Guerra Mundial. Fue en 1946, cuando llegó a Francia, cuando la película, que parecía destinada al olvido, logró vivir una segunda edad dorada.

La película fue unánimemente aplaudida por la prensa y crítica francesa. Aclamada por Cahiers du cinéma, posteriormente fue venerada por François Truffaut y Jean-Luc Godard, que se convirtieron en los grandes referentes de la Nouvelle vague. El crítico de cine André Bazin dijo en su ensayo 'La evolución del lenguaje cinematográfico' que 'Ciudadano Kane' "marcó un comienzo de una nueva era en el cine".

Con Europa de su lado, en Estados Unidos el reconocimiento fue más tardío, fue gracias a su reestreno en televisión en los años 50 cuando se pudo valorar mejor la película. Hearst murió en 1951, su influencia empezó a perder fuelle y la película se reestrenó cuando Welles estaba actuando en Broadway con 'El rey Lear' de Shakespeare. Sin la presión y el boicot de Hearst, la película pudo evaluarse por sus méritos artísticos, logrando pleno apoyo de prensa y público. Andrew Sarris, del Film Culture, dijo que 'Ciudadano Kane era "la gran película americana", encumbrándola con las obras maestras producidas en Estados Unidos.

En la expo de 1958, en Bruselas, llegó su definitiva consagración al estar incluida entre las diez películas mejor realizadas de todos los tiempos, una lista que lideró 'El acorazado Potemkin' de Serguéi Eisenstein. Poco a poco llegó el encumbramiento al ser considerada "la mejor película de todos los tiempos" por varias revistas como la británica Sight & Sound, la francesa Cahiers du cinéma o la británica Time Out. "La mejor de todos los tiempos" fue como también la describió el icónico analista de cine, Roger Ebert. Un reconocimiento más que justo para una obra maestra con letras mayúsculas.

Ciudadano Kane en eCartelera

11 Conservada para la historia y ejemplo para la historia del periodismo
Conservada para la historia y ejemplo para la historia del periodismo

Con semejantes apelativos, no es de extrañar que en 1989 la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos de América la seleccionase para su conservación en el Registro Nacional de Cine por ser "cultural, histórica o estéticamente importante". El American Film Institute también la incluyó en sus listas de las mejores películas de la historia.

Además, la película se ha visto como un gran ejemplo de la libertad de expresión, al desafiar la tiranía de las éticas empresariales de un magnate que la quiso silenciar. No sólo por eso, su análisis sobre el poder de los medios de comunicación y el cómo se retrató a un protagonista que empezó siendo un idealista sobre la libertad de prensa y que acabó convertido en un cacique hicieron de 'Ciudadano Kane' uno de los largometrajes imprescindibles en las facultades de ciencias de la comunicación de todo el mundo.

Ciudadano Kane en eCartelera

12 Ingmar Bergman la detestaba
Ingmar Bergman la detestaba

No todo el mundo ha apoyado a 'Ciudadano Kane'. Aunque cueste creerlo, la obra maestra de Orson Welles no ha estado exenta de comentarios negativos. Ray Carney, profesor de cine en la Universidad de Boston, en su estudio 'The World's Most Over-Rated Movies', alabó sus logros técnicos, pero dijo que la película "carecía de profundidad emocional" y que las metáforas eran "vacías" y que era "un triunfo típicamente americano del estilo sobre la sustancia".

'Ciudadano Kane' tampoco era muy apreciada por el cineasta sueco Ingmar Bergman, que le tenía una especial aversión al filme. En una entrevista con Jan Aghed, dijo que el filme era "un aburrimiento total y que las actuaciones no tenían valor alguno". El director de 'Fanny y Alexander' y 'Escenas de la vida conyugal' tampoco le dedicó buenas palabras a Orson Welles como cineasta, al que tachó de estar "infinitamente sobrevalorado".

Ciudadano Kane en eCartelera

13 Las innovaciones que la encumbraron, inspiradas en 'La diligencia'
Las innovaciones que la encumbraron, inspiradas en 'La diligencia'

Sin duda, Orson Welles fue también un visionario en cuestión de referencias, puesto que para realizar 'Ciudadano Kane' se inspiró en 'La diligencia' de John Ford, considerada una de las grandes películas de la historia del cine pero que sólo se estrenó dos años antes que 'Ciudadano Kane'.

Aunque que la película sea tan bien valorada por sus cuestiones técnicas fue por haber reunido en un solo proyecto varios estilos diferentes de producción cinematográfica. Se han citado ya los planos con profundidad de campo, los primeros planos, los planos contrapicados (extraños para la época, ya que ninguna producción realizada en plató podía mostrar techos), varios movimientos de cámara como dollys y travellings, la utilización del flashback como modelo de narración. Incluso la utilización de efectos visuales de presupuesto bajo. Toda una combinación que hizo de ella, un título imprescindible de las Escuelas de cine.

Ciudadano Kane en eCartelera

14 ¿De dónde vino Rosebud?
¿De dónde vino Rosebud?

Una duda que tiene todo el mundo es de dónde viene la palabra "Rosebud". Aunque en la película se explique al público qué era, el trineo que Charles Foster Kane utilizaba de niño cuando era pobre, mucha gente se pregunta por qué se eligió esa palabra. David Thomson en su libro 'The Story of Orson' dijo que "Rosebud es el secreto más grande del cine". Welles en su entrevista con el director Peter Bogdanovich quiso quitarle misterio al asunto diciendo: "Usamos Rosebud porque era la única forma que pudimos encontrar para "impulsar" el inicio de la cinta, como se solía decir en el vodevil. El recurso era útil, pero creo ahora ya no me entusiasma tanto [...] Es un truco o, mejor dicho, un recurso con algo de mal gusto, un gag barato o freudiano".

El origen de Rosebud dio pie hasta a leyendas urbanas. Una la provocó Gore Vidal, que habló de los rumores que decían que "Rosebud" era el mote que tenía William Randolph Hearst para referirse al clítoris de Marion Davies, su esposa. Sin embargo, Richard Meryman en su libro 'Mank: The wit, world, and life of Herman Mankiewicz' dijo que fue idea de Mankiewicz el uso de la palabra Rosebud, ya que significaba la propia infancia rota del coguionista, ya que Rosebud era la bicicleta que le robaron de niño y que sus padres nunca reemplazaron.

Ciudadano Kane en eCartelera

15 Orson Welles admiraba el doblaje español de la película
Orson Welles admiraba el doblaje español de la película

Algo que chirríe a los detractores del doblaje en España es que Orson Welles admiraba profundamente el doblaje realizado para 'Ciudadano Kane'. Grabado en Madrid en 1966, el actor José María Cordero fue el encargado de poner la voz a Orson Welles en la versión al español, que revisó el propio cineasta.

Welles salió fascinado del trabajo realizado por Salvador Arias, el director del doblaje. En una entrevista de Pedro A. Loma en la web 'Cómo hacer Cine', Arias comentó lo que le dijo Orson Welles: "Lo que han hecho ustedes aquí en media hora es lo que hago yo en toda la mañana". A lo que Arias le respondió: "Claro, pero ustedes tienen dólares y nosotros pesetas". Pese a haber un contratiempo con el sonido, el doblaje tuvo el pleno apoyo de Welles. De hecho, tan satisfecho estuvo que exigió que en la versión española apareciese Salvador Arias en los créditos. Todo un reconocimiento para un trabajo tan denostado pero profesional como es el doblaje.

En España tardó mucho en llegar 'Ciudadano Kane', aunque hubo una primera proyección para las principales figuras del estado el 11 de febrero de 1946, no fue hasta el 10 de abril de 1966, 25 años después de su estreno original, cuando pudo estrenarse en salas comerciales y con doblaje al español. En Madrid fueron los cines Callao y el desaparecido Cine Richmond los que acogieron su estreno.

Ciudadano Kane en eCartelera

Te puede interesar

Lauren Cohan ya negocia su renovación en 'The Walking Dead'

'The Walking Dead': Lauren Cohan ya negocia su renovación para la novena temporada

Comentarios

Noticias relacionadas