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Will Ferrell cumple 50 años: 10 comedias por las que es un genio del humor

Antonio M. Arenas 16 julio 2017

Sí, Will Ferrell cumple cincuenta años, aunque en el interior de sus personajes todavía parezca latir un eterno Peter Pan que le impide crecer y aprender a comportarse en un mundo de adultos. Nada más lejos de la realidad, desde su irrupción en los estudios centrales del 'Saturday Night Live' en Nueva York (del que fue elegido mejor miembro de la historia en una encuesta celebrada por motivo de su 40 aniversario), a crear su propio emporio del humor junto a Adam McKay con el portal Funny Or Die y Gary Sánchez Productions, el suyo es uno de los raros casos de un cómico de gran éxito que no solo ha sabido gestionar directamente su carrera, llegando a ser uno de los actores mejor pagados de Hollywood, sino que ha logrado establecerse y crear una obra reconocible a su alrededor.

Su alianza con Adam McKay desde que escribieran juntos 'El reportero: La leyenda de Ron Burgundy' en 2004 ha sido fundamental para entender todo este proceso. Desde la creación de su productora en 2008 han trabajado con enorme libertad creativa y se han movido ante retos constantemente, como lo demuestra la buddy movie 'Los otros dos' o la parodia del western y la telenovela en 'Casa de mi padre'. Juntos y por separado han subvertido la comedia, el cine de acción y ante todo los roles masculinos, adentrándose en la profunda estupidez del hombre blanco que Will Ferrell interpreta a la perfección, alcanzando el culmen en su parodia de George W. Bush. Personajes ególatras, infantiles, consentidos o con una errónea concepción de sí mismos a los que dota del desconcierto y la inocencia precisas cuando se tienen que enfrentar al mundo fuera de la burbuja que se habían creado.

Will Ferrell en 'Anchorman'

Más allá del cine, sus apariciones públicas se han distinguido por convertirse en una creación cómica en sí misma. Sus presentaciones en entregas de premios suelen ganar la partida al resto, recordemos la actuación musical en los Oscar junto a Jack Black y John C. Reilly o ese extraño pero genial monólogo junto a Kristen Wiig. Pero también es habitual verle hacer promoción de la forma más estrafalaria posible, hasta el punto de hacer notorio su aburrimiento en 'El hormiguero'. En ocasiones extiende su personaje a las entrevistas, como en el caso de Ron Burgundy, en otros lleva a cabo auténticas performances, como el traje con billetes de dólar con el que se presentó en los Premios MTV o el día que irrumpió en los Emmys junto a sus hijos y en bermudas.

Un don para la improvisación y el humor psicosomático

"- ¿Cuándo dices psicosomático hablas de que podría encender un fuego con la mente?

- No, me refiero a que está todo en su cabeza."

Si hay algo que caracteriza a Will Ferrell como actor es su capacidad para el humor psicosomático, ya sea creer que está envuelto en llamas o que no podrá volver a andar como en 'Pasado de vueltas', que se ha quedado completamente ciego en 'Los amos de la noticia' o incluso que es un elfo de dos metros de altura en 'Elf'. En cambio, su mayor habilidad cómica es la improvisación, como puede comprobar cualquiera que revise en DVD los contenidos adicionales de sus películas. Líneas de diálogo o incluso monólogos enteros abiertos a una sucesión de ocurrencias hasta dar en el montaje con aquella idónea que permanece en la película, así cualquiera.

Con 'The House' recién estrenada en Estados Unidos, pese a su fracaso de crítica y taquilla esperamos mucho de su colaboración con Amy Poehler, la secuela de 'Padres por desigual' pendiente de estreno estas navidades y el rodaje finalizado de la esperada 'Holmes and Watson' que protagonizará junto a John C. Reilly, su carrera sigue en buena forma, aunque la crítica no siempre opine lo mismo. Cabe señalar al respecto que en 2013 la Viennale le dedicó una retrospectiva, solo cabe esperar que, al igual que sucedió con Jerry Lewis recientemente, el paso del tiempo le haga merecedor de mayores reconocimientos y se reivindique su concepción del humor, con signos y huellas destacables. De momento, celebramos en este especial diez películas (y alguna otra más) por las que Will Ferrell es un genio de la comedia aunque aún no lo sepan.

Diez comedias por las que Will Ferrell es un genio del humor

1 'Movida en el Roxbury'
'Movida en el Roxbury'

Antes de encarnar al tan atractivo como descerebrado Sky Corrigan en 'Superstar', esa mezcla imposible de comedia de institutos con el angst del cine de Todd Solondz que solo podía protagonizar una ya por entonces treintañera Molly Shannon, 'Movida en el Roxbury' fue la primera película surgida de un sketch del SNL en llevarse al cine que protagonizó Will Ferrell, en esta ocasión junto a Chris Kattan.

El sketch recurrente, siempre a ritmo del What is Love de Haddaway, se había convertido en un icono del programa. Consciente de ello el director John Fortenberry lo recrea de forma fidedigna en sus créditos de inicio, llegando hasta a hacer un guiño a Jim Carrey avanzado el metraje. Pero la película que traía a la vida a los hermanos Butabi era mucho más que un sketch alargado, una banda sonora que nos devuelve a los noventa y una anécdota de Emilio Estévez por contar en la cola de la discoteca. La dinámica que se establecía entre ambos y su estupidez congénita sentarían las bases de la filmografía de un Will Ferrell, que... un momento, ¿me acabas de tocar el culo?

2 'Zoolander' y 'Zoolander 2'
'Zoolander' y 'Zoolander 2'

Qué decir de 'Zoolander' que no se haya dicho ya. Ben Stiller parodió el mundo de la moda y acabó creando la comedia más icónica del siglo gracias a su cuidado visual y diseño artístico, pero también por supuesto por encadenar gags perfectos uno tras otro. Su personaje era el mayor idiota de los modelos de pasarela y necesitaba un villano a la altura de su estulticia. Will Ferrell encarnó al imponente Mogatu y volvió a hacerlo en la secuela (que fue un estruendoso fracaso de taquilla y que se limita a repetir las referencias de la original sin demasiada inspiración), convertido tras su paso por prisión en un supervillano cuyos planes eran todavía más ridículamente malévolos.

Aunque su lugar no deja de ser secundario en ambas películas, siempre lograba restarle protagonismo al propio Zoolander, dejando para el recuerdo una de las facetas menos aprovechadas de su filmografía, su capacidad para el disfraz. No solo encarnando a este estrafalario modisto encantado consigo mismo y con la idea de explotar a niños malayos y asesinar hipsters para su beneficio, sino en el psicotrópico montaje a ritmo de Relax con el que hipnotiza a Zoolander en la original y con su monstruosa evolución física en la secuela. Hansel por supuesto seguía siendo so hot right now!

Zoolander (Un descerebrado de moda) en eCartelera

3 'Elf'
'Elf'

El primer punto de inflexión de la carrera de Will Ferrell fue esta delirante comedia navideña que se convirtió en un auténtico éxito de taquilla e hizo trascender la imagen del actor al gran público. Las claves parecen difíciles de creer, pero 'Elf' tiene el indudable mérito de ser al mismo tiempo una película propia y reconocible en la trayectoria de Will Ferrell, entregado a la sátira con la que reírse de todos y cada uno de los tópicos de la Navidad, sin dejar de cobrar la forma de amable y familiar cuento navideño.

El mérito es de un Jon Favreau que permite dar rienda suelta al humor de Will Ferrell y su facilidad para transmitir asombro ante cualquier detalle insignificante de nuestro mundo, anonadado en la Gran Manzana tras criarse en el Polo Norte como aprendiz de elfo de Santa Claus. Aunque en su tramo final el azúcar edulcora lo que tenía que haber sido una película anti-navideña, 'Elf' se convierte en un tontorrón cuento de Navidad más, en lugar de la sátira subversiva que tenía que haber sido. Y que, en el fondo, es.

4 'Aquellas juergas universitarias'
'Aquellas juergas universitarias'

Otro hito, no ya de la filmografía de Will Ferrell, sino de lo que se entendió como Nueva Comedia Americana. La película dirigida por Todd Phillips recogía un cambio generacional, agrupando a tres de los principales actores del conocido como fratpack. Luke Wilson, Vince Vaughn y el propio Ferrell. Una generación que se negaba a crecer y hacía frente a las obligaciones y frustraciones maritales de la vida adulta volviendo a una eterna adolescencia, simbolizada en la absurda idea de formar una fraternidad.

Experto en el tema, Todd Phillips había realizado años atrás un documental sobre el lado oscuro de las fraternidades americanas, el guion sabe explotar las posibilidades cómicas que ofrecen sus ritos de iniciación y el microcosmos que las rodean. Apoyada en una dirección de corte clásico, aunque ligeramente influenciada por el estilo de Wes Anderson, el factor diferencial acababa siendo Will Ferrell, que protagoniza una memorable carrera desnudo en plena borrachera y, sobre todo, la escena de la piscina, homenaje destroyer a 'El graduado' incluido.

5 Anchorman: 'El reportero, la leyenda de Ron Burgundy' y 'Los amos de la noticia'
Anchorman: 'El reportero, la leyenda de Ron Burgundy' y 'Los amos de la noticia'

Por múltiples motivos, probablemente 'El reportero: La leyenda de Ron Burgundy' sea la película más relevante para comprender y poner en valor la filmografía de Will Ferrell. En cambio, su estreno en España apenas recaudó 10 mil euros y fuera del mundo anglosajón casi nadie fue a verla al cine. Ambientada en la California de los años setenta, su condición de parodia del mundo del periodismo norteamericano limitó inicialmente su público objetivo, pero con el paso de los años adquirió un merecido estatus de culto que hizo posible una secuela, superior incluso a la original y todavía más taquillera, pero que en España se estrenó directa a DVD bajo el lamentable título de 'Los amos de la noticia'.

Coescrita junto a Adam McKay. 'El reportero: La leyenda de Ron Burgundy' supuso su primera colaboración con el director de 'La gran apuesta' y el inicio de una exitosa relación artística. Además de crear a un personaje tan memorable como Ron Burgundy, rodearlo de un reparto perfecto e inventar la genial idea de una batalla de periodistas, hay algo profundamente valioso en ambas y es su capacidad para afrontar desde el humor y la distancia temporal de su ambientación una feroz crítica al sensacionalismo, del mismo modo que abre la herida sobre temas todavía conflictivos para la sociedad. En primer lugar, y esta será una constante desde entonces en su filmografía, desmonta la masculinidad de su personaje constantemente, y en ambas películas lo hace abordando conflictos como el machismo y el racismo inherentes a la tradicional sociedad norteamericana, representada en este presentador de lustroso bigote y escaso CI que no puede evitar despedir cada informativo sin recordarle al espectador aquello de Stay Classy, San Diego! O cualquier otra cosa que le pongan en el teleprompter.

El reportero: La leyenda de Ron Burgundy en eCartelera

6 Comedias deportivas: 'Pasado de vueltas', 'Patinazo a la gloria' y 'Semi-Pro'
Comedias deportivas: 'Pasado de vueltas', 'Patinazo a la gloria' y 'Semi-Pro'

Que Will Ferrell es un fan del deporte es un hecho. Que es todo un atleta es algo que ha intentado demostrarnos durante este tiempo y de lo que casi nos convence, llegando hasta el punto de jugar en diez equipos de la MLB de béisbol en un mismo día, hazaña registrada en el documental con fines benéficos de HBO 'Will Ferrell Takes the Field'.

Aunque con desigual resultado, su filmografía no ha sido ajena a este interés por el deporte, encarnando al piloto Ricky Bobby en 'Pasado de vueltas' (una de las sátiras más subversivas del sueño americano), al patinador artístico Chazz Michael Michaels en 'Patinazo a la gloria' (en la que ataca no pocos tópicos sobre la homosexualidad relacionados con el deporte) y a Jackie Moon, dueño y jugador de los Flint Tropics de la extinta ABA en 'Semi-Profesional: Un equipo de pelotas' (y también one hit wonder del soul, recuerden Love Me Sexy). Las tres películas tienen en común la espectacularidad visual con la que reflejan el deporte, ya sea con accidentes interminables, acrobacias imposibles o incluso con la invención del alley-oop, que en el fondo no dejan de ser la excusa idónea con la que parodiar sus convenciones narrativas y llevar la comedia al absurdo.

Pasado de vueltas en eCartelera

7 'Hermanos por pelotas'
'Hermanos por pelotas'

Dos cuarentones compartiendo dormitorio y literas, haciéndose la vida imposible el uno al otro y a sus padres, recién casados. ¿Qué puede salir mal? Will Ferrell, John C. Reilly y Adam McKay continúan la idea de la relación fraternal de amor-odio sembrada en 'Movida en el Roxbury' para llevarla a otro nivel. Ideada por los tres y producida por Judd Apatow, 'Hermanos por pelotas' explota las dinámicas del Farrell Face-Off como ninguna otra película de su filmografía, encadenando una sucesión de disparates que, como trasfondo, proponen una llamada a la vagancia frente al liberalismo. Todo desde la comodidad de su propio barco con putas, porque no olvidemos que este es el jodido Catalina Wine Mixer y por ti volaré...

Hermanos por pelotas en eCartelera

8 'Los otro dos'
'Los otro dos'

Y llegó la crisis. La económica tras la caída de Lehman Brothers y el fraude de la venta de hipotecas, por supuesto no la creativa del dúo formado por Adam McKay y Will Ferrell, al que en esta ocasión se une Mark Wahlberg como héroe de acción, lo que alteró su rol habitual, descubriendo nuevas facetas. Ferrell es un pusilánime oficinista que no ha disparado nunca un arma y que estará obligado a poner a prueba sus dotes jugando al GTA conduciendo su Prius híbrido o haciendo de poli (aún más) malo.

Porque aunque 'Los otros dos' toma inicialmente la forma de buddy movie, con una parodia insuperable del cine de acción a costa de Dwayne Johnson y Samuel L. Jackson ("There goes my hero..."), pronto se desvela que detrás del argumento (más libérrimo y abierto a la improvisación y a los gags absurdos que nunca) hay un notable interés por sacar a relucir los crímenes financieros que condujeron al mundo a la crisis, sobre los que la película se detiene en los títulos de crédito finales y acerca de los que McKay profundizaría en la tan didáctica como corrosiva 'La gran apuesta'.

Los otros dos en eCartelera

9 'Casa de mi padre'
'Casa de mi padre'

Detrás de las comedias de Will Ferrell suele haber una ambición cinematográfica más inusitada de lo que aparentan. Confían en el gag visual, no se limitan al diálogo, y tratan de explotar la espectacularidad del argumento de forma humorística, normalmente ridiculizándolo. En cambio, con 'Casa de mi padre' esa búsqueda estética resulta muy diferente al resto de su filmografía, se multiplica hasta convertirse en la propuesta más ambiciosa y también más genial que haya protagonizado.

Hablamos de una revisión del western y de la telenovela que asume sus códigos hasta el punto de estar completamente interpretada en castellano, filmada en un formato panorámico (el inventado México Scope) y con un tratamiento del color muy agresivo que remite a ambos géneros. El mérito es de Matt Piedmont tras las cámaras, con el que a continuación rodaría la serie 'The Spoils of Babylon', que con el uso de maniquíes como extras, animales de cartón y un juego con la planificación y el montaje que rompe la cuarta pared constantemente, explota formas nuevas de trabajar la parodia y de reinterpretar los géneros, cobrando por momentos la forma de un filme experimental. Will Ferrell solo es un ranchero, pero se entrega al pronunciar cada palabra en castellano y se desvive por su personaje mientras el resto de la película parece desmontarse a su alrededor.

Casa de mi padre en eCartelera

10 'Adopción peligrosa'
'Adopción peligrosa'

La última gran jugada de Will Ferrell fue incomprendida y pasó prácticamente desapercibida, despertando desconcierto y cierta polémica a su alrededor, aunque esa y no otra era la idea. 'Adopción peligrosa' es un telefilm, una TV movie de bajo presupuesto de la cadena Lifetime. Pero es uno protagonizado por Will Ferrell y Kristen Wiig, escrito por el guionista del SNL y 'Casa de mi padre' Andrew Steele. ¿Qué está pasando aquí? ¿Qué se les había perdido? ¿Con quién se habían endeudado?

Nada más lejos. La idea es tan simple como genial, colar a una de las cadenas con mayor audiencia del país una falso telefilm en el que el humor estuviera soterrado bajo las convenciones y los giros característicos de las producciones de sobremesa, cargadas de traumas, secuestros, crímenes y tensión de andar por casa. Salvo algún par de diálogos (la extrema preocupación del Will Ferrell por la diabetes de la hija) el guion intenta ser lo menos gracioso posible y evita romper la lógica interna. No se trata de una parodia y por eso irónicamente es una película muy divertida. Ver a Kristen Wiig y Will Ferrell protagonizar un telefilm es una conquista y un ejercicio cómico tremendamente arriesgado, pues el humor no se verbaliza, sino que pertenece al espectador activo capaz de detectar lo absurdo de la propuesta. Por azares del destino, la película se emitió en la sobremesa de Telecinco, llegando a ser trending topic en España y confirmando la maestría de la propuesta, capaz de cruzar fronteras sin que ningún alto directivo o jefe de programación se de cuenta.

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