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Muere Gary Kurtz, productor de 'Star Wars', a los 78 años

Víctor Vargas Martes 25 septiembre 2018

La galaxia entera se encuentra hoy de luto al conocerse que el productor de 'Star Wars' Gary Kurtz ha muerto de cáncer a los 78 años, según ha informado la propia familia del cineasta en un comunicado del que se han hecho eco medios como Variety. Kurtz fue uno de los mayores responsables del éxito de la primera entrega de la saga creada por George Lucas en 1977 y ayudó a catapultar carreras de algunos actores y directores como, por ejemplo, Harrison Ford, Richard Dreyfuss y Ron Howard.

 Gary Kurtz en el set de rodaje de 'Star Wars: El Imperio contraataca'

Pero su labor más recordada será sin duda la que realizase de la mano de George Lucas, junto al que sacó adelante una película que los estudios de 20th Century Fox habían descartado calificándola de Serie-B: 'Star Wars: Episodio IV - Una nueva esperanza'. Una vez obtenido un rotundo éxito con su estreno ('Una nueva esperanza' se convirtió en la película más taquillera de todos los tiempos en ese momento), los dos se aventuraron de nuevo para hacer la secuela y episodio V de la saga, 'Star Wars: Episodio V - El imperio contraataca'. En esta ocasión, Kurtz no solamente ejerció como productor de la cinta, sino como segundo director, por detrás de Irvin Kershner. El problemático rodaje de esta película llevó a que los caminos de Kurtz y Lucas se separaran y no compartieran la grabación de la tercera película de la trilogía original, 'Star Wars: Episodio VI - El retorno del Jedi': "Teníamos un esquema y George lo cambió todo". Comentaba Kurtz a Hero Complex en una entrevista concedida en 2010. "En lugar de un final agridulce y conmovedor, quería un final eufórico con todo el mundo contento".

La noticia de la muerte del productor ha sido dolorosa para muchas caras conocidas que no han dudado a la hora de compartir su pesar en redes sociales con emotivos mensajes en recuerdo del fallecido. Entre ellos, Mark Hamill, el actor que compartió con él el rodaje de las dos primeras entregas de 'Star Wars' dando vida a Luke Skywalker: "He perdido a un amigo de toda la vida. El mundo ha perdido a un artista bueno, sabio y con talento, cuyas contribuciones al cine no se pueden pasar por alto. Fue un honor trabajar con él y sé que soy una mejor persona solamente por haberle conocido", tuitea Hamill.

Otro miembro del equipo de la saga galáctica que ha querido despedirse ha sido Peter Mayhew, el actor que dio vida a Chewbacca desde 1977 hasta el regreso de la saga en 2015 con 'Star Wars: Episodio VII - El despertar de la fuerza': "DEP Gary Kurtz. Un gran hombre y cineasta ha fallecido. Sin él no habría «fuerza». Serás recordado por las increíbles películas que hiciste y que marcaron la vida de millones de personas".

Personas ajenas al mundo de 'Star Wars' también han querido poner su mensaje en Twitter como, por ejemplo, Ted Sullivan, productor y guionista de 'Supergirl' o 'Star Trek: Discovery': "Gary Kurtz tuvo un gran impacto en mi vida. Él fue el hombre que mantuvo a Lucas en el buen camino y produjo las dos mejores películas de 'Star Wars'".

Más allá de 'Star Wars'

Gary Kurtz tuvo una carrera en el mundo de la producción además de las películas de 'Star Wars'. Coprodujo con George Lucas su revolucionaria película 'American Graffiti' y, en los 80, fue el responsable de éxitos de género fantástico tan grandes como 'Cristal oscuro' o 'Oz, un mundo fantástico', que estuvo nominada al Oscar a Mejores efectos visuales.

10 curiosidades sobre el nacimiento de 'Star Wars: Una nueva esperanza'

1 Las dudas para elegir al trío protagonista
Las dudas para elegir al trío protagonista

Desde que se estrenó la película en el 1977 han ido saliendo poco a poco infinidad de nombres de actores y actrices que estuvieron cerca de convertirse en los protagonistas de 'Star Wars'. La realidad es que George Lucas buscaba un grupo de actores no muy conocidos para encarnar a los personajes principales de la saga y, por el contrario, los grandes ejecutivos buscaban a intérpretes algo más contrastados.

Harrison Ford, que terminó haciendo de Han Solo un personaje para el recuerdo en el cine, no era ni muchísimo menos la primera opción que se manejó para interpretar el papel. Tras varios retoques en el guión (en un primer momento Solo era un lagarto lleno de branquias y Luke era una mujer) se decidió que Han Solo sería negro y se le dio el papel a Glynn Turmann. Como todos sabemos esa decisión volvió a cambiar y tras hablarse de Christopher Walken, Kurt Russell o Tom Selleck, George Lucas terminó confiando en Harrison Ford para el papel.

El caso de Luke también fue parecido. Varios cambios de guión como el ya mencionado de que en un primer momento era una mujer, muchas dudas y discusiones por ver qué actor era el indicado para el papel... Andrew Stevens y Robbin Benson se presentaron al cásting para ser Luke, pero fue Will Seltzer el que más cerca estuvo de llevárselo. Finalmente, como todos sabemos, se lo acabó llevando un joven Mark Hamill. El tiempo terminó dándo la razón a la persona que se decantó por él.

Por último, el caso de la Princesa Leia tampoco fue fácil y, de hecho, Terri Nunn estuvo muy, muy cerca de convertirse en la actriz encargada de dar vida a Leia, aunque al final fue Carrie Fisher la que acabó llevándose el gato al agua. Tiempo después sería el propio George Lucas quien reconoció que si Sissy Spacek no hubiera acabado haciendo 'Carrie', ella hubiera sido su elegida para interpretar a la princesa. Amy Irving, Lisa Eilbacher, Anne Marie Martin y Linda Purl fueron otras de las intérpretes que se presentaron a la audición.

Han pasado 40 años y resulta casi imposible imaginar un 'Star Wars' sin Harrison Ford, Mark Hamill y Carrie Fisher, ¿no creéis?

2 El fallido primer visionado y la apuesta de Spielberg
El fallido primer visionado y la apuesta de Spielberg

Steven Spielberg, Alan Ladd Jr o Brian de Palma fueron algunos de los cineastas que tuvieron la oportunidad de disfrutar del primer visionado de 'Star Wars: Una nueva esperanza'. Un primer visionado que no fue como George Lucas esperaba. El film estaba casi acabado, pero le faltaban los efectos especiales, algo que no perdonaron la mayoría de los colegas de Lucas.

Más tarde, en la cena posterior al visionado de la cinta, Brian de Palma criticó la película muchísimo y no dudó en decir que iba a ser un gran fracaso. Pero, curiosamente, Spielberg fue el hombre que apoyó el trabajo de su amigo y le auguró un gran éxito de taquilla en cuanto la puliera un poco. Dicho y hecho. Lucas y su equipo terminaron puliendo la película y los efectos especiales para hacer de 'Una nueva esperanza' el gran éxito que Spielberg predijo.

3 Un rodaje muy complicado
Un rodaje muy complicado

Parece mentira que una película del nivel de 'Star Wars: Una nueva esperanza' pudiera hacerse con los problemones que sufrió durante el rodaje de la misma. Mejor ir por partes. George Lucas, aunque no le hacía especial ilusión, decidió trasladar a su equipo a Elstree, Londres, para rodar en sus estudios el film y así ahorrar una parte de su presupuesto y alejarse de paso de la mano de Fox y sus ejecutivos. Pero nada fue según lo esperado. Los problemas no tardaron en comenzar entre el equipo inglés del estudio y todo el equipo de la película. Las discusiones entre una y otra parte fueron casi continuas y los ingleses rápidamente le perdieron el respeto a Lucas, al que trataron como un novato durante todo el rodaje. Además, comenzó a haber ciertas rencillas entre Lucas y los actores, que no entendieron la manera de dirigir del director. No fue sencillo acabar todas las escenas con ese clima de tensión, y cuando por fin terminaron y volvieron a Estados Unidos, varios amigos cercanos de George Lucas admitieron ver profundamente afectado al director tras su nefasta experiencia.

Pero los problemas no acabaron ahí, porque el rodaje no había terminado y tocaba hacer las maletas e irse a Túnez, donde Lucas había decidido rodar todo el paisaje de Tatooine. El calor hizo de ese rodaje un auténtico infierno para todo el reparto y el equipo de la película. Anthony Daniels, el encargado de enfundarse el traje de C3PO, incluso sufrió algún episodio de malestar por el traje, que apenas le dejaba respirar. Además, la arena hizo muy difícil que las cámaras grabaran con normalidad. En definitiva, un rodaje lleno de problemas a los que George Lucas, su equipo y los actores lograron sobreponerse para terminar haciendo la gran película que hicieron.

4 Los ejemplos que tomó George Lucas para 'Star Wars'
Los ejemplos que tomó George Lucas para 'Star Wars'

Parecerá mentira, pero el hecho de no poder adaptar al cine los cómics de 'Flash Gordon' fue la clave para que George Lucas terminara creando toda la saga 'Star Wars'. El director siempre había sido un enamorado de esta serie y soñaba con poder llevarla al cine. La negativa le llevó a plantearse hacer una serie de películas con una historia nueva y totalmente suya. Así nació 'Star Wars'.

Pero para una historia tan original como 'Star Wars' Lucas cogió cosas de aquí y de allá de sus películas, directores o libros favoritos. Admiraba tanto a Kurosawa que le hizo su particular homenaje con la palabra Jedi (adaptando el género japonés jidai geki en el que cuentan las historias de los samuráis). Además, las similitudes con 'La fortaleza escondida' son evidentes en varios momentos del film. Otro detalle es la similitud que guardan los sables láser de los Jedi con los que describe Fritz Leiber en su novela '¡Hágase la oscuridad!'. Porque sí, 'Star Wars: Una nueva esperanza' revolucionó por completo el género de ciencia ficción, pero en la película también vemos muchos otros temas con tintes políticos, mitológicos y novelescos al más puro estilo de lo que ya se había visto con el Rey Arturo.

Además, es curioso como Lucas cogió a dos villanos de Marvel y DC para inspirarse en Darth Vader. Doctor Muerte y Darkseid fueron los protagonistas. Al villano de Los 4 Fantásticos y uno de los más conocidos de Marvel Comics se le debe la capa y la máscara. Con Darkseid es aún más curioso, ya que la forma del casco de Lord Vader es muy similar a la de Darkseid. Además, Darkseid es el Padre Oscuro de los Nuevos Dioses. Algo que en inglés se parece sospechosamente a Darth Vader. Incluso el nombre suena igual que Dark Side (Lado Oscuro). Pero si todo esto no fuera suficiente, el villano de DC tiene un hijo, Orion, que está en el lado de los Dioses buenos, el de la luz. Darkseid, como no, siempre ha intentado llevarlo a su lado. Paralelismos evidentes.

En definitiva, una mezcla inigualable de ideas y géneros muy distintos entre sí para hacer una película de ciencia ficción que terminó convirtiéndose en mucho más que una simple película de ciencia ficción.

5 El trato que hizo a George Lucas rico
El trato que hizo a George Lucas rico

No fueron fáciles las negociaciones con Fox para que la película saliese adelante tal y como George Lucas la había concebido. Para desbloquearlas fue clave que Lucas renunciara a buena parte de su salario como director, cobrando solo 100.000 dólares, y recibiendo solo 50.000 dólares por su guión. Pero Lucas estuvo listo y convenció a los dirigentes de Fox para que le dejaran el 100% de los derechos de merchandising de la saga. Los dirigentes de la compañía todavía deben estar tirándose de los pelos porque sin saberlo convirtieron a George Lucas en millonario. El mejor trato de la historia del cine sin lugar a dudas.

6 Única película de la saga premiada con algún Oscar
Única película de la saga premiada con algún Oscar

Además de ser la película que se encargó de abrir la saga, 'Star Wars: Una nueva esperanza' tiene también el honor de ser la única de las ya ocho cintas de 'Star Wars' que ha conseguido alguna estatuilla. Un total de siete se acabó llevando el film en la gala del 1978. Como mejor vestuario, mejor montaje, una por logro especial, mejores efectos especiales, mejor dirección artística, mejor sonido y por supuesto como mejor banda sonora (eterno agradecimiento a John Williams). Pero por si todo esto fuera poco, también estuvo nominada al Oscar a mejor película, mejor guión original, mejor dirección y Alec Guinness como mejor actor secundario. Una auténtica barbaridad que parece insuperable para cualquier cinta de la saga que pueda estrenarse próximamente.

7 El Halcón fue la única nave a tamaño real
El Halcón fue la única nave a tamaño real

El Halcón Milenario se ha convertido con el paso de los años en si no en la más famosa (perdonad trekkies), en una de las naves más famosas de la historia del cine. Su simbolismo a lo largo de la saga y las aventuras que en ella se vivieron convirtieron a la nave en un elemento clave más de 'Star Wars'. Los responsables de la película sabían lo que hacían cuando decidieron que sería la única gran nave de la película que se construiría a tamaño real. Pesó, ni más ni menos, que 23 toneladas. Una maravilla que pudimos disfrutar durante toda la trilogía original.

8 Fue uno de los grandes taquillazos de la historia del cine
Fue uno de los grandes taquillazos de la historia del cine

En la era de los mil millones de dólares puede que los más de 700 que consiguió 'Star Wars: Una nueva esperanza' no impresionen tanto, pero en ese momento fue un auténtico pelotazo que superó todos los récords existentes. Durante cinco años fue la película más taquillera de la historia y solo la 'E.T' del amigo de George Lucas, Steven Spielberg, consiguió desbancarla de lo más alto en ese ránking. Una manera perfecta de comenzar una saga como 'Star Wars'.

9 El juego de máscaras de George Lucas
El juego de máscaras de George Lucas

David Prowse estaba destinado a ser Chewbaca en 'Star Wars: Una nueva esperanza', pero cuando se enteró que iba a estar durante toda la película con una máscara puesta se negó en rotundo. George Lucas estuvo muy listo y al ver la imponente altura de Prowse le propuso ser Darth Vader. No parece que le aclarara que Darth Vader también llevaba casco porque Prowse aceptó sin dudarlo. Un juego de máscaras que a Lucas le salió de cine. Y por si no fuera poco con esto, más tarde Prowse vería como Lucas doblaba su voz por la del gran James Earl Jones. No le sentó demasiado bien al fornido actor, que mostró su malestar nada más enterarse. Queda claro que no fue la película de Prowse...

10 El origen de los pitidos de R2-D2
El origen de los pitidos de R2-D2

Tanto C-3PO como R2-D2 son sin lugar a dudas dos de los androides más famosos de la historia del cine. Cada uno a su manera consiguieron conquistar a todos los espectadores y hacerse hueco en una serie de películas en las que ni mucho menos eran los protagonistas. En el caso del pequeño R2, su curiosa manera de comunicarse fue su gran distintivo. Lo que quizás no todo el mundo sabe es que en las primeras versiones de la cinta el androide hablaba inglés. Fue uno de los productores del film quien sugirió cambiar su manera de hablar. Lucas y el encargado de sonido decidieron finalmente poner esos pitidos tan extraños y tan míticos que vimos en la versión final de la película.

Kurtz deja un gran legado y siempre será recordado por haber despejado el camino a los grandes blockbusters de ciencia-ficción y fantasía que actualmente vemos en nuestros cines.

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