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Autismo y cine: 15 películas y sus personajes con habilidades especiales

Israel Calzado Jueves 18 junio 2015

Si Richard Sarafian puso una primera mirada sobre el autismo hace casi medio siglo, Hollywood y Barry Levinson le dieron, a finales de los años ochenta, el eco necesario para dar a conocer este síndrome.

Coincidiendo con la celebración del 10º Día del Orgullo Autista, recordamos algunos de esos personajes de ficción que, a través de la pantalla, han demostrado al mundo sus habilidades y sensibilidad, más allá de tabúes y prejuicios.

1 Raymond Babbit (Dustin Hoffman), en 'Rain Man'

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Cuatro oscars gordos en 1989 (Mejor Película, Mejor Director, Mejor Actor Protagonista y Mejor Guion Original) hicieron que 'Rain Man' se convirtiera no sólo en un clásico instantáneo, sino en un film de referencia en la cultura popular. Dustin Hoffman, impresionante, daba vida a un autista adulto de comportamientos extravagantes para los estándares sociales (encarnados en el odioso personaje de un muy eficaz Tom Cruise). Una película que creó ciertos mitos en torno al autismo, pero que dio una inusitada repercusión a la enfermedad y cuyo mayor mérito fue poner al espectador frente a un espejo para que se cuestionara sus propios prejuicios.

2 Sam Dawson (Sean Penn), en 'Yo soy Sam'

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Excelentes críticas y unánimes elogios cosechó Sean Penn (no así el Oscar, que fue a parar al Denzel Washington de 'Día de entrenamiento') por este trabajo en el que encarnaba a un hombre con síndrome de Asperger al que la administración le quiere retirar la custodia de su hija (Dakota Fanning) por considerar que no está capacitado para hacerse cargo de su educación. Gracias a su empeño personal y a la inestimable ayuda de una abogada (Michelle Pfeiffer) podrá demostrar su determinación y valía como padre.

3 Victor (Jean-Pierre Cargol), en 'El pequeño salvaje'

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Una de las películas más conocidas de François Truffaut es esta en la que se inspiró en el caso real de un niño que se crió solo en los bosques franceses, lejos de la civilización, y del médico que lo trató una vez fue encontrado. El joven Jean-Pierre Cargol interpretó al 'Pequeño salvaje' incapaz de interactuar con otros humanos, mientras que el propio Truffaut dio vida al doctor.

4 Philip Ransome (Mark Lester), en 'Salvaje y libre'

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Si no la primera, sí de las pioneras en ilustrar los síntomas del autismo. Mark Lester era un niño solitario que no hablaba desde que tenía tres años y cuyos padres (Sylvia Sims y Gordon Jackson) han abandonado toda esperanza de recuperación, pero que es capaz de desarrollar una extraordinaria sensibilidad hacia los animales, lo que le permite, poco a poco, volver a abrirse a las personas.

5 Nell (Jodie Foster), en 'Nell'

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Hollywood quiso recuperar el tirón cinco años después de 'Rain Man' con este melodrama en el que dos doctores (Liam Neeson y Natascha Richardson) encuentran a una joven (Jodie Foster) que nunca ha tenido contacto con el resto del mundo y que vive en una solitaria cabaña. 'Nell' ha desarrollado su propio lenguaje, y aunque al principio el interés de los científicos es de simple estudio, su relación derivará hacia caminos más emocionales.

6 Kazan (Andrew Miller), en 'Cube'

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Sin duda, el personaje de Kazan (Andrew Miller) es de los más recordados en el cine contemporáneo en general y en thriller fantástico en particular: introvertido, inquieto, temeroso y con ciertas fobias cromáticas, resulta ser la pieza clave para hallar el camino de salida en 'Cube'. Un personaje que dice mucho sin apenas decir nada.

7 Khan (Sharukh Khan), en 'Mi nombre es Khan'

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Mi nombre es Khan y no soy un terrorista!". Esta desgarradora declaración ha trascendido a la propia película, en la que el protagonista (Sharukh Khan) era detenido simplemente por el color de su piel y por tener una conducta sospechosa, cuando resulta ser un americano de pleno derecho aquejado de Asperger. Una de las producciones hindúes más prestigiosas y alabadas a nivel internacional, que, además de mostrar el día a día (con sus logros y dificultades) de un autista adulto, criticaba con dureza la política antiterrorista de la administración Bush tras los atentados del 11 de septiembre.

8 Carla (Juliette Lewis), en 'Aprendiendo a vivir'

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En uno de sus trabajos más aplaudidos, Juliette Lewis ('Asesinos natos') interpretaba a una autista a la que no le faltaba determinación para querer afrontar su propio camino vital, independizarse e irse a vivir con su novio (Giovanni Ribisi), a pesar de las reticencias de su madre (Diane Keaton). Optimista melodrama romántico y de superación firmado por un especialista en el género, Gerry Marshall ('Pretty Woman').

9 Tim Warden (Ben Faulkner), en 'Un testigo en silencio'

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Richard Dreyfuss ('Tiburón') encarna a un terapeuta que debe entrar en la mente del pequeño Tim (Ben Faulkner), un niño autista que es testigo del asesinato de sus padres. Linda Hamilton ('Terminator'), John Lithgow ('El origen del planeta de los simios'), J.T. Walsh ('Algunos hombres buenos') y una jovencísima Liv Tyler (saga 'El Señor de los Anillos') debutando en la gran pantalla completaban un reparto de campanillas para un thriller menor que pasó casi desapercibido.

10 Simon Lynch (Miko Hughes), en 'Mercury Rising'

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Cuatro años después de 'Un testigo en silencio' se estrenó 'Mercury Rising: al rojo vivo', cuyo planteamiento veía a ser similar, cambiando al psiquiatra por un agente federal (Bruce Willis). El crío en cuestión (Miko Hughes) también posee una prodigiosa capacidad de cálculo, capaz incluso de interpretar códigos secretos teóricamente indescifrables, y por eso el malo Alec Baldwin ('La caza del Octubre Rojo') quería echarle el guante. Entretenidilla y poco más.

11 Isabelle (Mitchell) y Donald (Hartnett), en 'Locos de amor'

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Josh Hartnett ('Pearl Harbor') y Radha Mitchell ('Silent Hill') dieron vida a una pareja (él, con síndrome de Asperger; ella autista) que, tras conocerse en una terapia de grupo, comienzan una relación romántica muy especial que se ve amenazada por sus propias disfunciones emocionales. Un film agradable y por momentos conmovedor, bien llevado por sus protagonistas, aunque no renuncia a ciertos estereotipos sobre el autismo ya vistos en otras películas.

12 Linda (Sigourney Weaver), en 'Snow Cake'

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Con un planteamiento cinematográfico tremendamente sobrio, en 'Snow Cake' Sigourney Weaver (saga 'Alien') encarna a una mujer autista incapaz de asimilar el fallecimiento de su hija (Emily Hampshire), y que durante un tiempo recibe las atenciones de Alan Rickman (saga 'Harry Potter'). Film de producción canadiense dirigido por Marc Evans ('Trauma') protagonizada por dos excelentes veteranos y que también contaba con la presencia de Carrie-Anne Moss (trilogía 'Matrix').

13 Molly McKay (Elisabeth Shue), en 'Molly'

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Elisabeth Shue ('Leaving Las Vegas') intentó remontar una carrera en horas bajas protagonizando este film en el que daba vida a una joven autista internada en un centro hospitalario que es acogida (a regañadientes) por un hermano que hace años que no ve (Aaron Eckhart) tras el fallecimiento de sus padres. Otro guion heredero de 'Rain Man' (esa difícil relación fraternal) que, a pesar de contar con un elenco interesante (Thomas Jane, Elizabeth Mitchell, Lucy Liu), apenas tuvo distribución fuera de USA, salvo en el mercado doméstico.

14 Stephen (Efron) y Philip (Lewis) en 'Un viaje inesperado'

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Reputada TV-movie producida para Lifetime Television que en algunos países se distribuyó (limitadamente) en salas comerciales (como España, pero con cinco años de retraso). Un bisoño Zac Effron ('High School Musical') y un desconocido Bubba Lewis ('Banderas de nuestros padres') interpretaban a dos hermanos gemelos de siete años, ambos autistas, con una madre coraje con el rostro de Mary-Louise Parker ('Tomates verdes fritos') empeñada en proporcionarles las mismas oportunidades que tendría cualquier otro chico, gracias también a la colaboración de un profesor (Aidan Quinn).

15 Zen (Yanin Vismistananda), en 'Chocolate'

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Probablemente estemos ante la propuesta menos rigurosa, científica y ortodoxa; sin embargo, a esta producción tailandesa de acción y artes marciales, hay que reconocerle la audacia de poner como heroína absoluta a una niña con capacidades especiales y el mérito de haber tirado barreras en su país de origen, donde, hasta el estreno de 'Chocolate', el autismo era, si no un estigma, sí un tema tabú. Las aventuras de la joven Zen (Yanin Vismistananda) derribaron ese muro. Aplaudámosle ese logro.

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